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Mari Paz Díaz
Sábado, 6 octubre 2012
huelva... a través de una rotativa

El primer Ateneo de Huelva y el IV Centenario del Descubrimiento

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Un ateneo, según recoge la Real Academia Española, es una asociación de carácter científico o literario. Su origen en España se remonta al siglo XIX, una época de enorme desarrollo cultural en todo el país. En general, los ateneos siempre han tenido una estrecha relación con la prensa y los periodistas dado que eran lugares donde se fomentaba el debate y el intercambio de ideas.

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Huelva ha contado a lo largo de su historia con varios ateneos, tal y como ha recogido Antonio Martín Infante en su artículo de investigación ‘Los cuatro ateneos de Huelva (1888-1968) y la polémica ateneísta (1907-1908)’ [1], si bien, en esta ocasión, vamos a recordar la aparición del primer Ateneo de Huelva, que tuvo mucho que decir en el periodismo onubense de la época, sin olvidar su interesante implicación en la organización del IV Centenario del Descubrimiento de América.


Se han barajado muchas fechas, pero parece ser que el primer Ateneo de Huelva fue una institución cultural nacida el 17 de junio de 1888. De su creación informó el diario 'La Provincia' (1874-1937), que en su número del 18 de abril de 1885 afirmaba que un grupo de jóvenes onubenses había decidido fundar el Ateneo Onubense, que finalmente se inauguraba tres años después. Así daba la noticia el periódico:

 

Anoche, (...), tuvo lugar la apertura oficial del Ateneo Onubense. A la hora señalada para la celebración de tan importante acto, las nueve, empezaron los socios á ocupar los asientos del salón de actos, y minutos después, subió la Directiva al estrado, abriendo el presidente la sesión [2].

 

Su primer presidente fue Horacio Bel y Román, mientras que José Marchena Colombo fue su secretario. La entidad nacía con 70 socios, entre los que se encontraban algunas de las personalidades más conocidas de Huelva, como fue el caso de Santiago Cabezalí o Rafael López Hernández, que después llegaría a ser alcalde de la ciudad.  

Eso sí, tras esta primera etapa, en 1890 ocuparía la presidencia de la organización Manuel Martín Vázquez, que también fue después primer edil. Sin embargo, en 1892 volvió a estar al frente del ateneo el mismo Horacio Bel [3].

 

La sede del Ateneo de Huelva estuvo en la calle Ricos, aunque en otras ocasiones se haya considerado que se encontró en su paralela, en la calle Rascón. En cualquier caso, parece ser que los miembros del ateneo se reunían en el que fuera Círculo Mercantil y Agrícola de la ciudad, un edificio emblemático que aún hoy sigue siendo una seña de identidad en Huelva [4] (ver fotografía).

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Los fines de aquel centro eran de carácter cultural, pues su objetivo fue dotar de contenido a una ciudad que desde el último tercio del siglo XIX estaba viviendo nuevos bríos. Entre las actividades organizadas por el ateneo se encontraron conferencias sobre arte y literatura, excursiones por los pueblos de la provincia o veladas dedicadas a distinguidos escritores.

Pero, además, aquel primer Ateneo de Huelva se implicó de forma especial en la conmemoración del IV Centenario del Descubrimiento de América de 1892. Entonces ocupaba la presidencia del ateneo Pedro Riaño de la Iglesia (San Fernando 1865-Lebrija 1926) [5], una destacada personalidad de la época, que no era onubense, sino gaditano, pero de enorme prestigio. Entre otros cargos, Riaño fue director del Museo Arqueológico de Cádiz, Académico de la Real Academia de la Historia y miembro de la Academia Sevillana de Buenas Letras y de la de las Ciencias.

 

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En este contexto del IV Centenario del Descubrimiento de América, el ateneo editó un número especial de una revista titulada XII de Octubre [6]. Fue un magazine de inspiración ilustrada se realizaba en la Imprenta Rábida de Huelva. Algunas de las noticias reseñadas en esta gaceta fueron la inauguración del Monumento a los Descubridores de La Rábida el 12 de octubre de 1892 tras ser mandado construir por Alfonso XIII.

 

'XII de Octubre' sólo tuvo en principio un único número, pero, al parecer, después mantuvo su continuidad de forma anual.

 

El gusto por la cuestión americanista del Ateneo de Huelva no fue casual. Porque desde que en 1851 el gobernador de Huelva Alonso Castillo emprendiera la reedificación del Monasterio de La Rábida se inició en la ciudad varios movimientos que se alzaron en defensa del americanismo y el protagonismo de los onubenses en el Descubrimiento.

 

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Estas corrientes estuvieron influenciadas por la presencia de la élite inglesa en la provincia de Huelva, puesto que su establecimiento en la Cuenca Minera favoreció la difusión de las costumbres británicas, incluidas las de reunirse en todo tipo de academias, ateneos y sociedades. Y, estando en Huelva, en todas ellas se tomó el americanismo como seña de identidad [7]. De otro lado, tampoco podemos olvidar que  muchos los integrantes del ateneo, a su vez, formaban parte de la Sociedad Colombina Onubense, que había sido constituida en la Diputación Provincial de Huelva poco antes, en 1880, convirtiéndose así en la entidad más antigua de carácter americanista [8]. Sin ir más lejos, uno de los presidentes más emblemáticos y miembro fundacional de la Colombina fue José Marchena Colombo, político y periodista que también sería nombrado primer secretario del Ateneo Onubense en 1888 [9], como hemos apuntado.


Recordemos que los orígenes de la Colombina se encontraron en una disputa entre 'El Correo de Huelva' (1879-1880) y 'La Provincia'. Al parecer, este último acusó a 'El Correo' de permanecer ajeno a la relación de Huelva con América porque en 1880 se había olvidado de conmemorar la gesta descubridora del 3 de agosto. A causa del agravio sufrido, Braulio Santamaría, como director de 'El Correo de Huelva', decide impulsar la creación de una Sociedad Colombina Onubense, de la que se convirtió en socio-fundador ese mismo año, en 1880, al tiempo que editaba su libro Huelva y La Rábida.

 

Es curioso que el nacimiento del ateneo tampoco estuviera exento de polémica en la prensa onubense, porque su instauración dio lugar a un cruce de declaraciones entre los periódicos 'La Provincia' y 'El Reformista' (1887-1890). Mientras el primero defendía y se mostraba orgulloso de que Huelva contara con su propio ateneo, el periódico reformista no confiaba mucho en la seriedad de sus proyectos y consideraba que aquella iniciativa no nacía con una base sólida.

 

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Y así parece que fue. El final de aquel primer Ateneo de Huelva tuvo lugar en diciembre de 1892, cuando sus miembros aprobaron su disolución. La raíz de aquella decisión también la encontramos en la prensa onubense de la época. Porque el origen de la desaparición de esta organización fueron unas declaraciones realizadas por el presidente del Ateneo de Huelva en la revista 'XII de Octubre', tal y como recogía el periódico 'El Conservador de Huelva' (1892-1897). La situación causó tanta controversia que, incluso, pudo ser el motivo de la dimisión de Rafael López Hernández como alcalde de Huelva ese mismo año, en 1892 [10].

 

En definitiva, la trayectoria de aquel primer Ateneo Onubense fue muy corta, de unos cuatro años. Aunque, luego fueron surgiendo otros tantos a lo largo del siglo XX con diferente suerte. Sin embargo, esa es ya otra historia que contar.

 

Lo más destacado es que en aquella primera iniciativa, tanto en sus inicios como en su desaparición, tuvo un protagonismo especial la prensa de Huelva y una efeméride que en estos días recordamos: el Descubrimiento de América de aquel 12 de octubre de 1492, hace ahora 520 años.



[1] Martín Infante, A.: ‘Los cuatros ateneos de Huelva (1888-1968) y la polémica ateneísta (1907-1908)’. Huelva en su historia, nº 9. Universidad de Huelva. Huelva, 2002, pp. 189-207.

[2] La Provincia, 18 de junio de 1888, p. 2, según Íbidem.

[3] Díaz Hierro, D.: ‘Nuestro Ateneo en los anales históricos onubenses’, Odiel, 23 de febrero de 1964, p. 9.

[4] Díaz Zamorano, M. A.: Huelva. La construcción de una ciudad. Ayuntamiento de Huelva. Huelva, 1999, p. 257.

[5] Gozálvez Escobar, J. L.: La Huelva del IV Centenario. Patronato Provincial Quinto Centenario. Huelva, 1992, p. 48.

[6] Íbidem.

[7] Márquez Macías, R.: ‘La conmemoración del Centenario de la Independencia de América a través de la revista <<La Rábida>>’. XIV Encuentro de Latinoamericanistas Españoles. Congreso Internacional 1810-2010: 200 años de Iberoamérica. Puede consultarse en: http://halshs.archives-ouvertes.fr/docs/00/52/96/98/PDF/AT5_Marquez.pdf, pp. 416 – 435.

[8] Márquez Macías, R.: ‘La creación de la Sociedad Colombina Onubense’. Huelva en su Historia 2. Ediciones del Colegio Universitario de La Rábida y Caja de Ahorros de Huelva. Huelva, 1988.

[9] José Marchena Colombo fue una persona muy interesada por el mundo de la comunicación. Entre los periódicos onubenses en los que participó que se pueden destacar La Coalición Republicana (1885 – 1892) o la revista La Rábida (1911 – 1933). Además, Marchena Colombo fue nombrado en 1940 Cronista Oficial de Huelva. 

[10] Según recogió el diario La Provincia el 14 de diciembre de 1892. Ver Martín Infante, A.: op. cit.

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3 Comentarios
Mari Paz
Fecha: Lunes, 8 octubre 2012 a las 00:57
¡Qué interesante Lorenzo! Te animo a conservarlo y a que lo des a conocer. Seguro que es una auténtica joya. Muchas gracias a todos los que sois seguidores de esta sección.
LORENZO
Fecha: Domingo, 7 octubre 2012 a las 21:53
YO TENGO UN CARTEL PARECIDO AL QUE SALE EN EL ARTICULO DE CUANDO EL REY ALFONSO XII O XIII,TENDRIA QUE MIRARLO,ESTUVO EN LAS FIESTAS COLOMBINAS DE HUELVA.
Rojos en La Rábida
Fecha: Domingo, 7 octubre 2012 a las 12:04
lujazo de artículo...lujazo de firma...fabuloso

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