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Esperanza Gómez Harriero
Sábado, 22 julio 2017 | Leída 212 veces
psicosalud

¿Qué impresión causamos a los demás?

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La formación de impresiones nos permite recopilar información sobre otras personas que, a veces, es incompleta. Generamos opiniones globales sobre sus procesos cognitivos, emocionales y conductuales con el objetivo de comprender, monitorizar y predecir el comportamiento de las personas con las que nos relacionamos.

[Img #182289]En las últimas décadas, diferentes estudios han demostrado que somos capaces de hacer juicios muy precisos sobre la personalidad de otras personas, su orientación sexual y sus capacidades basándonos en interacciones breves, agudas y automáticas. Incluso lo hacemos a través de la simple exposición a expresiones faciales estáticas, donde la estructura del rostro juega un papel decisivo. Además, la formación de impresiones también puede verse afectada por aspectos más generales, como los estereotipos, la cultura y las emociones.


Las deducciones que hacemos sobre otras personas provienen de las relaciones sociales, donde la información verbal (lo que sabemos acerca de sus vidas) y la información no verbal (la emoción que expresan) están interactuando continuamente. Esta interacción está modulada por diferentes variables, como la coherencia entre la información verbal y la no verbal, algo que somos capaces de reconocer desde los tres meses de vida. Así, aquellas emociones que son claramente reconocidas a través de un canal de comunicación (por ejemplo, la cara) se vuelven difíciles de interpretar cuando se incluye otro canal con información incoherente (por ejemplo, el cuerpo).


La coherencia entre la información verbal y la no verbal mejora la impresión obtenida sobre la amabilidad de la persona evaluada, mientras que la incoherencia conduce a impresiones de falsedad. En términos generales, podemos afirmar que las personas que son coherentes generan impresiones positivas, y las que son incoherentes causan impresiones negativas.

 

Investigación sobre el impacto de la coherencia en las impresiones que causamos a los demás
El objetivo de la investigación llevada a cabo entre dos universidades españolas y una mexicana, fue analizar las variables que afectan la formación de las impresiones. Se tuvo en cuenta el tipo de información verbal (positiva, negativa), la coherencia entre la información verbal y no verbal (coherente, neutral, incoherente) y el tipo de codificación realizado para obtener esa información.


[Img #182290]Los resultados obtenidos permiten concluir que la coherencia entre información verbal y no verbal tiene un efecto beneficioso en la formación de impresiones cuando el tipo de información verbal es positivo y la codificación de la información verbal y no verbal se lleva a cabo por separado.


Sin embargo, la incoherencia no ha demostrado tener importantes efectos comprometedores sobre la formación de impresiones, contrariamente a lo que se esperaba a la luz de otros estudios. Esas otras investigaciones hacían referencia a la falsedad percibida, mientras que este estudio ha valorado aspectos más estables como la personalidad.

 

Así, la coherencia entre información verbal y no verbal puede ser percibida como más estable en el tiempo y, por lo tanto, más fácilmente asociada con la personalidad. Por otro lado, la incoherencia se atribuye a causas más circunstanciales, por ejemplo, que la persona está molesta, que algo va mal, que está intentando esconder algo, etc.

 

Implicaciones teóricas
Las inferencias hechas sobre la personalidad nos permiten predecir el comportamiento de otras personas, y por lo tanto condicionan las decisiones que tomamos en diferentes situaciones, como en el trabajo (¿trabajará bien este empleado?), a título personal (¿será un compañero adecuado?) o como miembros de un jurado (¿es culpable?). Al tomar una decisión que involucre a otra persona, la información que es consistente con la personalidad que le atribuimos será recuperada más fácilmente.


[Img #182291]Por ejemplo, si atribuimos bajos niveles de responsabilidad y sociabilidad a una determinada persona, la información que nos llega sobre su comportamiento que es consistente con estos rasgos (por ejemplo, a veces se olvida de recoger a sus hijos de la escuela, casi nunca me saluda y siempre parece distraído) tendrá mayor relevancia para nosotros. Así, será codificada, almacenada y recuperada más eficazmente que cualquier información que es inconsistente con la inferencia que hemos hecho sobre esa persona (por ejemplo, siempre se comportó bien hacia mí y parecía ser muy cariñoso hacia sus hijos).


Los datos encontrados en esta investigación ponen de relieve la importancia, dentro de los procedimientos judiciales, de variables como el momento de presentar la información verbal y no verbal y la coherencia entre esa información en la impresión que el acusado podría dar al juez y al jurado. Impresiones que posteriormente, como es obvio, van a influir en el veredicto.

 

También el efecto de la coherencia en la formación de impresiones ha demostrado ser apreciable y positivo en las negociaciones y en áreas clínicas como la psicoterapia. Tendría una importancia particular dentro de un hospital ya que la capacidad del personal sanitario para ser coherente en la información proporcionada a los pacientes tendrá un impacto importante en cómo cada uno de ellos percibe al personal, reduciendo sus niveles de ansiedad de una manera que será extremadamente beneficiosa para su tratamiento y recuperación.

 

Referencia
Gordillo, F.; Arana, J. M.; Meilán, J. A.; Mestas, L. & Pérez, M. A. (2017, mayo). The timely expression of coherence helps cause the right impression. Anales de psicología, vol. 33, nº 2, pp.211-217.

 

[email protected]
Esperanza Gómez Harriero
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